主受洗節

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讀經一:依40:1-5,9-11          

聖  :104:1-2; 3-4; 24-25; 27-28; 29-30

讀經二:鐸2:11-14; 3:4-7      

福  :路3:15-16, 21-22         

伸延閱讀:《天主教教理》1224, 1262, 1263, 1227, 1228

 

教理主題:我承認赦罪的聖洗

        主受洗節標誌著聖誕期的結束,常年期第一週的開始。今天的讀經一與將臨期乙年第二主日的讀經一是完全相同,都是宣讀依撒意亞先知「安慰書」中,第四十章的一部分,傳遞上主要解救以民的訊息。不過,儘管聖經是同一篇,但今天再聆聽時,我們的心情與在將臨期時宣讀已有所不同了,因為耶穌基督已降臨人間。本主日我們著重的是「道成肉身」的基督要展開他的公開使命,幾篇讀經都教人默想他的救恩工程,以及世人如何獲得救恩。因此,今天的讀經已由一個本用來安慰被充軍的以色列子民的層面,提升到一個更高更廣闊的普世層面去了解——即是說,被天主揀選的那位僕人,不單是為以色列民族而來,更是為拯救世人於罪惡的奴役中。他戰勝了仇敵,又被形容為溫良慈愛的牧人,看守和帶領他的羊群;所以今天我們要聽聖詠104的呼籲,要讚頌上主的偉大,並感謝祂使我們更新復興。

        主受洗節的讀經當然離不開主耶穌在約旦河裡受若翰施洗這一幕。路加福音沒有多描述若翰如何給耶穌進行洗禮,卻把重點放在耶穌祈禱時的情景:天開了,聖神藉鴿子的形象降在他上邊,而天上有聲音宣布他是天主的愛子。這一切是為告訴信徒們要以耶穌為榜樣,並在日後經過教會新的一種洗禮,從罪惡中得到解放,做天主喜愛的子女,充滿聖神,分擔救主救世的使命。

昔日耶穌在約旦河接受的是悔罪的洗禮。他本無罪,為何要回應若翰對眾人的呼召? 原來耶穌基督願意「自我空虛」(參閱斐2:7),接受了我們人性的一切(連有罪的本性在內),將自己列入罪人的行列。然而,教會今天施行的聖洗聖事,遠遠超越昔日悔改的洗禮。教會的聖洗聖事有兩個主要的功效——滌除罪惡和在聖神內重生。透過這件聖事有形可見的儀式,沒入水中的行動象徵死亡和淨化,也象徵重生和更新 (教理1262) 。至於罪惡,包括是原罪和本罪,甚至應受的罪罰,都藉著聖洗獲得赦免。所以在重生的人身上,沒有什麼可以阻止人進入天主的國,無論是亞當的原罪、他自身的本罪、或罪的後果 (教理1263) 。因此之故,聖洗聖事亦被形容為「基督徒的入門」,只有接受過聖洗聖事的人,才有資格領受其他的聖事。

信徒在洗禮中與基督的死亡結合,與他一同被埋葬,一同復活。接受了洗禮的人,就穿上了基督。藉著聖神,洗禮是淨化、聖化和使人成義的水洗。(教理1228)。聖洗聖事也使我們成為新的受造物,在基督內成為天父的義子/女 (參閱格後5:17) 。我們在聖洗池裡得以在信徒的家裡重生,成為兄弟姊妹,基督的肢體。這種新的關係,比起因著血緣、種族、文化、國家等因素而聚在一起的,更為超越卓著,因為我們是「因一個聖神受了洗,成為一個身體,又都為一個聖神所滋潤。」(格前12:13)。聖神的恩寵使我們「棄絕不虔敬的生活,和世俗的貪慾,有節制地、公正地、虔敬地在今世生活……使我們因他的恩寵成義,本著希望,成為永生的承繼人。」(鐸2:11-14; 3:4-7)。

        聖洗聖事亦是信德的聖事。然而信德需要一個信仰團體的支持,使它成長和日趨成熟。教會便是這信仰團體的根據地。在她身上,基督託付了重大的傳教使命,要她向人傳報福音的喜訊。因此,領了洗的人,應與基督的身體——教會——結成一體,並分享基督的司祭職務。

 

信仰反思/實踐

  1. 你見過以下幾種不同形狀的聖洗池沒有?十字形的,讓人想起要與基督同釘死和救贖。圓形的,讓人想起在教會的母胎中重生,成為天主的義子。八角形的,讓人想起第八天(一週的第一天)是基督復活的一天,也是天主新的創造。長方形的,叫人想起墓穴,我們應與基督同死同生。正方形的,讓我們想起通往新生的門。你記得你領洗的聖洗池是那種形狀的嗎?根據上面的解釋,令你最感動和印象深刻的是那一個?
  2. 你還記得當初為什麼會領洗?以及領洗那天的情景嗎?
  3. 假如你是嬰兒領洗的話,請你拿出領洗時的照片重溫一下。你有想過父母為什麼要給你領洗嗎?你珍惜這個恩典嗎?

教區教理中心及教理委員會提供

2016年1月

 

資料參閱:Foundations in Faith (Catechist Manual Catechumenate Year C) by Bob Duggan, Carol Gura, et al.,

Resources for Christian Living, Allen, Texas, 1997.