簡介2005年6月教延頒布的「天主教教理綱要」

教宗本篤十六世在 2005 年六月二十八日發表了一份手諭,隆重地向普世教 會頒佈《天主教教理綱要》,並在梵蒂岡聖伯多祿大殿的祈禱聚會中,親自介紹 綱要的內容。現按照教宗的手諭與講話,簡介這本綱要的成書背景、出版目的與 內容特點。

  1. 成書背景

    綱要的編寫是為回應 2002 年教理講授國際大會中各地方主教的要求。當 時,適藉慶祝出版《天主敎教理》10 週年、《教理講授指南》5 週年、《論現時代 的教理講授》25 週年,以及召開梵二大公會議 40 週年,舉行教理講授國際會議, 就別具意義了。該會議重申教會進入第三個千年,有關教理講授方面的福傳方向 之同時,更認定《天主教教理》對各地方教會編寫教理書、福傳工作與培育信仰 方面之重要性。在議會中,各地主教均認同《天主教教理》的貢獻與價值,視之 為基督徒信仰的可靠參照本,並希望教廷能提供綜合的教理要點,以協助地方教 會,進行教理本地化的工作。故此,已故教宗若望保祿二世於 2003 年委託了當 時的信理部部長拉辛格樞機,即現任教宗本篤十六世,成立一個專責委員會 ,跟進教理綱要的編寫事宜。經過兩年時間,委員會先後把初稿發給樞機們及地 方主教團首長,諮詢意見,並作修訂。在 2005 年三月二十日聖枝主日,終於由 當今教宗,即當時的信理部部長,宣布教理綱要的完成,並作了首次推介。

  2. 出版目的

    本綱要的出版並非取代二十年前頒布的《天主教教理》,反而一如各地主 教所期望,綜合教理書的重要內容,以配合和強化《天主教教理》之應用,即「提 供一套綜合全部天主教信理和倫理訓導的摘要,作為各地教理或綜合概要的參照 版本,使教義的陳述能依據聖經和禮儀,表明確鑿的教理,同時又適應現時代基 督信徒的生活」。(《信仰的寶庫》宗座憲令)。由於該綱要所闡釋的是簡單而 完整、核心的教理內容,當今教宗表示它將有利於主教、司鐸及傳道員去編寫教 材及培育信仰,並被視為現時代福音宣講與傳布信仰的一本富權威性之工具書。 此外,它更能滿全當代世界的各地信友及非信友對真理仁義的渴求,並能引導他 們在教會內,宣認信仰、慶祝禮儀、實踐信仰與體味祈禱。

  3. 內容特點

    本教理綱要具有三大特點:

    1. 按《天主教教理》綜合要點

      綱要的內容完全依據《天主教教理》四卷的結構、舖排和演繹而編成,可作 為《天主教教理》的導讀,引發人對教理的興趣和理解。全本綱要約有 200 頁,份量為《天主教教理》的三份一,但內文的道理全依據教理書,沒有多 少增減,只加了兩個附錄。附錄一是祈禱經文,包括聖號經、光榮經、天主 經、為亡者的禱文及上等痛悔經等。附錄二則列明傳統的教義條文,例如聖 神七恩、神形哀矜、真福八端等。現時,原文為意大利文,已於梵蒂岡出版, 而各翻譯本則留給各地方主教團負責和跟進。

    2. 採取問答形式去編排教理

      綱要四卷主題的內容,均採用了傳統的問答方式,闡釋教理,以方便人記憶, 好能逐步掌握和深化基督徒信仰的內容。卷一《信仰的宣認》共 217 題、由 218 至 356 題為卷二《基督徒奧蹟的慶典》、第 357 至 533 題為卷三《在基督 內生活》、第 544 至 598 題則為卷四《基督徒的祈禱》。

    3. 應用不同圖像去闡釋信仰

      綱要共選輯了 14 幅教會傳統的藝術畫像,藉圖像闡明福音訊息,表達信仰真 理,傳遞教會的教義,使讀者通過默想福音事蹟,進入基督救恩的奧蹟當中。 所選用的畫像包括至高者天主子、七件聖事、聖母童貞生育、耶穌山園祈禱、 山中聖訓等。

教宗本篤十六世特意安排在聖伯多祿及聖保祿前夕,公布這本教理綱要,正 好表明教會堅守自宗徒傳下來一脈相承的信仰、以及永恆不變的真理。回想起四 百年前教會召開的脫利騰大公會議,當時為面對基督新教的信仰挑戰,編訂了《羅 馬教理》(俗稱「大教理書」),目的也是為鞏固教友,使他們忠於天主教會歷代 所傳佈的啟示與真理;而各地方教會則因應人民的文化水平及對象所需,制定合 適的要理問答 (俗稱「小教理書」),以傳布信仰。當中,以羅拔.白敏 (ROBERT BELLAMINE) 編成的 273 條要理問答,對普世教會貢獻良多,尤其對地中海及 意大利一帶的教理培育,影響深遠。該要理問答,後來更成為了羅馬傳信部,用 來向亞洲及非洲傳教的官方教理本。1992 年,普世教會按梵二大公議的信仰精 神,修訂大教理書,頒布《天主教教理》,其實同樣是要回應現今世代由宗教、 倫理、文化差異所衍生出來的新思潮、主義及運動。如今,教廷要率先推出這本 新教理的問答本──《天主教教理綱要》,正是催促各地方教會,要面向新世代 帶來的信仰衝擊,堅守《天主教教理》的訓示,編訂適合其地方教會的小教理書, 以及教理課本。這就是每個地方教會當務之急的福傳工作。